ผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีอัตราการติดเชื้อเอชไอวีต่ำเมื่อเทียบกับประชากรทั่วไป กลไกเบื้องหลังความเสี่ยงที่ลดลงนี้ยังไม่ชัดเจนเพื่อให้เข้าใจถึงความเสี่ยงที่ลดลงได้ดีขึ้น การวิเคราะห์ข้อมูลทางสถิติใหม่จากการศึกษาก่อนหน้านี้ของผู้ที่มีภาวะที่มีจำนวนเม็ดเลือดแดงต่ำ รวมทั้งโรคเซลล์รูปเคียว ผู้ที่เป็นโรคเคียวมีอัตราการติดเชื้อเอชไอวีที่ต่ำกว่า

เซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่แยกได้จากตัวอย่างเลือดจากผู้ป่วยที่ติดเชื้อ HIV ที่มีหรือไม่มีโรคเคียว พวกเขาตั้งสมมติฐานว่าความเสี่ยงที่ลดลงของการติดเชื้อเอชไอวีอาจเกี่ยวข้องกับลักษณะทางโมเลกุลของเซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าเซลล์ CD4+ T ผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีระดับ CCR5 ต่ำกว่า ซึ่งเป็นโปรตีนหลักที่เกี่ยวข้องกับการติดเชื้อเอชไอวี เซลล์เหล่านี้ยังมีระดับโปรตีน CCR7 ที่ต่ำกว่าและระดับโปรตีน CD4 ที่สูงกว่าอีกด้วย การทดลองเพิ่มเติมแสดงให้เห็นว่าเซลล์ไม่ไวต่อการติดเชื้อเอชไอวีน้อยกว่าเซลล์ CD4+ T จากคนที่ไม่มีโรคเซลล์รูปเคียว การค้นพบนี้สนับสนุนแนวคิดที่ว่าผู้ที่เป็นโรคเซลล์รูปเคียวมีโอกาสน้อยที่จะติดเชื้อเอชไอวี อย่างไรก็ตาม จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อพิจารณาว่าความแตกต่างระดับโมเลกุลที่เปิดเผย