เซลล์ของสมองลดลงเสี่ยงต่อโรคอัลไซเมอร์

การลดลงของระดับฮอร์โมนเอสโตรเจนที่เกิดขึ้นกับวัยหมดประจำเดือนทำให้ปริมาณสารสีเทา ซึ่งเป็นเซลล์ของสมองลดลงในบริเวณที่สำคัญของสมองที่ได้รับผลกระทบจากโรคอัลไซเมอร์ด้วย การได้รับฮอร์โมนเอสโตรเจนในชีวิตสะสมมากขึ้น จากการได้รับฮอร์โมนในวัยหมดประจำเดือนอาจต่อต้านผลการหดตัวของสมองได้ เอสโตรเจนอาจมีผลต่อการป้องกันสมองของสตรี

การสแกนด้วย MRI และการทดสอบความรู้ความเข้าใจเกี่ยวกับผู้หญิง 99 คนในวัย 40 ปลายๆ ถึง 50 ปลายๆ นักวิจัยยืนยันการค้นพบก่อนหน้านี้ที่เชื่อมโยงวัยหมดประจำเดือนกับปริมาณสารสีเทาที่ลดลง ในบริเวณสมองที่มีความเสี่ยงต่อโรคอัลไซเมอร์ แต่พวกเขายังเชื่อมโยงตัวชี้วัดของการได้รับฮอร์โมนเอสโตรเจนโดยรวมที่สูงขึ้น เช่น ช่วงปีเจริญพันธุ์ที่นานขึ้น (มีประจำเดือนถึงวัยหมดประจำเดือน) เด็กจำนวนมากขึ้น และการใช้ฮอร์โมนบำบัดในวัยหมดประจำเดือนและฮอร์โมนคุมกำเนิด กับ GMV ที่สูงขึ้นในพื้นที่สมองบางส่วนเหล่านี้ การศึกษานี้เป็นการศึกษาเชิงสังเกตมากกว่าการทดลองทางคลินิก แต่ได้เพิ่มหลักฐานว่าเอสโตรเจนอาจมีผลต่อการป้องกันสมองของสตรี ซึ่งจำกัดการสูญเสียสสารสีเทาที่ปกติจะมาพร้อมกับวัยหมดประจำเดือน และอาจลดความเสี่ยงที่จะเป็นโรคอัลไซเมอร์ได้